Liempde, gastvrij Hart in Het Groene Woud

De Kerk

De Kerk

Rijksmonument

Na een grote brand in 1864, waarbij ook de schuurkerk verloren gaat, wordt begonnen aan de bouw van een nieuwe, grotere, kerk. Drie jaar later is deze klaar. Voor de bouw van de toren is echter geen geld meer. Hierop wordt nog vijfentwintig jaar gewacht. De Sint Jans Onthoofdingskerk is een eenvoudige pseudobasiliek met een middenschip en een priesterkoor met aan beide zijden een sacristie volgens vroeg neogotisch ontwerp van de Tilburgse architect Hendrik van Tulder. Op het oorspronkelijke kerkplein is in 1932 het Heilig Hartmonument geplaatst. Dit is in 1968 verwijderd en in 1989 herplaatst op het heringerichte kerkplein.

Op 23 mei 1864 breekt er brand uit in het centrum van Liempde. De pastorie, de schuurkerk en dertien huizen gaan in vlammen op. De Liempdenaren blijven niet bij de pakken neerzitten. Binnen zes weken is er een noodkerk gemaakt door over de resterende muren van de afgebrande schuurkerk een dakconstructie te slaan en die met stro te bedekken. Tegelijkertijd maken het kerkbestuur en het gemeentebestuur plannen om een nieuwe kerk te bouwen. De grootste zorg hierbij is het gebrek aan geld. Door de verkoop van kerkelijke grond en de schade-uitkering van de afgebrande schuurkerk en pastorie wordt er voldoende geld bij elkaar gesprokkeld om aan de bouw van de kerk te beginnen. Er is echter geen geld meer voor de toren, omdat een renteloos voorschot van de gemeente aan de kerk afgekeurd wordt door Gedeputeerde Staten. Zij besluiten dat de aanleg van een verharde weg van Oisterwijk via Boxtel en Liempde naar Sint-Oedenrode belangrijker is dan een kerktoren.

Op 3 mei 1867 legt pastoor Raaijmakers de eerste steen, waarna er hard gewerkt wordt. In december van datzelfde jaar is de nieuwe kerk gereed. De Sint Jans Onthoofdingskerk is een eenvoudige, ingetogen en serene pseudobasiliek. Het middenschip is door vierkante pijlers van de zijbeuken gescheiden.

Vijfentwintig jaar later vraagt het kerkbestuur de gemeente nogmaals een bijdrage voor de bouw van de kerktoren. Omdat het gemeentebestuur het belang van een kerktoren inziet, onder meer bij brand en bij feestelijke gelegenheden, krijgt het kerkbestuur 10.000 gulden subsidie. In 1894 wordt de kerktoren gebouwd en in 1895 opgeleverd. Door een granaatinslag tijdens de Tweede Wereldoorlog raakt de kerk ernstig beschadigd. De gebrandschilderde en grisaille glas-in-loodramen, rond 1900 gemaakt door de beroemde Roermondse glazeniersfamilie Nicolas, worden eveneens aangetast. In 1947 wordt de kerk met gebrekkige technieken hersteld. In de periode 1985 - 1990 wordt de kerk grondig gerestaureerd.

In 1919 wordt er een Heilig Hart-comité opgericht dat zich inzet voor de realisatie van een Heilig Hart monument. In 1932 is het zover: het monument met een beeldengroep wordt feestelijk ingezegend tijdens het 12,5-jarig pastoorsfeest van pastoor Kluijtmans. De beeldengroep bestaat uit een Christusbeeld, vergezeld door twee knielende figuren. Het ene beeld stelt Johannes de Doper voor, de patroon van de parochie. Het andere beeld is de beschermengel van Liempde, die op een kussen de koningsscepter vasthoudt. 

Bronnen:

  • Baanderheren, boeren & burgers. Een overzicht van de geschiedenis van Boxtel, Liempde en Gemonde. Jean Coenen, 2004.
  • Van Liemt en de Boeremèrt. Stichting Kèk Liemt, 1981
  • De Liempdse kerk en haar pastoors. Stichting KèK Liemt, 1978.